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Las funciones ejecutivas del cerebro


El cerebro humano es un misterio del que cada vez vamos aprendiendo mas cosas. En los últimos años se ha descubierto su gran plasticidad y capacidad para adaptarse y reorganizarse bajo cualquier circunstancia. Sabemos que es capaz de aprender en todas las etapas de la vida y que es el único órgano que está en constante evolución.

Hoy sabemos que la carencia afectiva perjudica las conexiones neuronales, por tanto el afecto o mejor dicho, la falta de él repercute en la educación de manera directa, no se puede separar lo emocional de lo cognitivo.

Un adolescente tiene un cerebro en desarrollo, las funciones ejecutivas anidan en el lóbulo frontal y ésta es la última región que se conecta neuronalmente en proporción al resto.

Es por ello que un adolescente tiene muchas lagunas en todo lo referente a la toma de decisiones, control de impulsos, capacidad organizativa, memoria, empatía, etc

Las funciones ejecutivas son, en primer lugar la capacidad para inhibir impulsos. Decir lo que no debe cuando no debe, ¿os suena?. En segundo lugar no tener buena memoria de trabajo , esto va unido a la dificultad organizativa y por último la flexibilidad cognitiva, que no es otra cosa que la capacidad de adaptación a circunstancias nuevas.

El ejercicio físico, la estimulación artística, los proyectos colaborativos, ayuda y facilita establecer conexiones pero sobre todo, según el investigador y profesor en la Escuela de Medicina de Harvard, el español Álvaro Pascual Leone lo que mas ayuda a potenciar la madurez de este lóbulo frontal es el teatro.

A través del teatro, por ejemplo, si a alguien se le olvida el papel, rápidamente se conecta la flexibilidad cognitiva y la capacidad de adaptación, si hay que recordar éste papel, se activa la memoria de trabajo, el control inhibitorio se entrena esperando el momento de actuación y todo ello se realiza en un entorno social.

Desde la educación tradicionalmente no se ha dado importancia a disciplinas como cantar, bailar, interpretar, moverse, en definitiva asignaturas físicas y emocionales del que estudia que hoy vamos descubriendo que tienen mas importancia de la que creemos en los procesos de aprendizaje.

¿Cómo es el cerebro de un adolescente?.

El trabajo del neurobiólogo suizo Jean Piaget sobre el desarrollo del cerebro hace casi un siglo sostenía que a la edad de 15 años mas o menos el cerebro de una persona queda totalmente desarrollado. Hoy día y mas concretamente en los últimos diez años la neurociencia ha avanzado muchísimo y estudios sobre neurobiología molecular y celular nos aportan nuevas luces al respecto.

Hoy sabemos que el cerebro es el órgano mas complejo que tenemos en el cuerpo humano, es el último en llegar a su edad adulta y se va desarrollando por partes, pero el descubrimiento mas importante es que no adquiere plenas facultades hasta los 30 años aproximadamente.

Por tanto, los adolescentes, están a medio camino de desarrollo sin embargo, los jóvenes entre 13 y 17 años tienen la facultad de poseer un entramado de miles de millones de neuronas y billones de sinapsis que es lo que facilita la comunicación entre estímulos y así una persona de 15 años tiene grandes cualidades para crear sus redes de aprendizaje y fijar la información, es el momento óptimo de aprender.

Esta etapa privilegiada del desarrollo cerebral es el tiempo de mayor actividad neuronal; otra cosa es como funcionan esas conexiones ya que como he dicho, el cerebro va por partes.

Un adolescente tiene partes muy conectadas como la zona límbica, que responde a las emociones, la sexualidad, el riesgo, la recompensa, el deseo, pero también tiene regiones muy desconectadas como la parte delantera o lóbulo frontal a la que se le atribuyen las funciones de orden, de control de impulsos, de toma de decisiones, de empatía.

Tenemos por tanto zonas muy conectadas emocionalmente pero sin la capacidad del lóbulo frontal para decirle al cerebro: – “no lo hagas, no es buena idea.”

El adolescente tiene grandes fortalezas y también grandes debilidades, en esta etapa de la vida  es muy importante saber mirarles con ternura y comprenderles, de la misma manera que es importante saber aprovechar ese momento óptimo neuronal para potenciar al máximo su aprendizaje.

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