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Las funciones ejecutivas del cerebro


El cerebro humano es un misterio del que cada vez vamos aprendiendo mas cosas. En los últimos años se ha descubierto su gran plasticidad y capacidad para adaptarse y reorganizarse bajo cualquier circunstancia. Sabemos que es capaz de aprender en todas las etapas de la vida y que es el único órgano que está en constante evolución.

Hoy sabemos que la carencia afectiva perjudica las conexiones neuronales, por tanto el afecto o mejor dicho, la falta de él repercute en la educación de manera directa, no se puede separar lo emocional de lo cognitivo.

Un adolescente tiene un cerebro en desarrollo, las funciones ejecutivas anidan en el lóbulo frontal y ésta es la última región que se conecta neuronalmente en proporción al resto.

Es por ello que un adolescente tiene muchas lagunas en todo lo referente a la toma de decisiones, control de impulsos, capacidad organizativa, memoria, empatía, etc

Las funciones ejecutivas son, en primer lugar la capacidad para inhibir impulsos. Decir lo que no debe cuando no debe, ¿os suena?. En segundo lugar no tener buena memoria de trabajo , esto va unido a la dificultad organizativa y por último la flexibilidad cognitiva, que no es otra cosa que la capacidad de adaptación a circunstancias nuevas.

El ejercicio físico, la estimulación artística, los proyectos colaborativos, ayuda y facilita establecer conexiones pero sobre todo, según el investigador y profesor en la Escuela de Medicina de Harvard, el español Álvaro Pascual Leone lo que mas ayuda a potenciar la madurez de este lóbulo frontal es el teatro.

A través del teatro, por ejemplo, si a alguien se le olvida el papel, rápidamente se conecta la flexibilidad cognitiva y la capacidad de adaptación, si hay que recordar éste papel, se activa la memoria de trabajo, el control inhibitorio se entrena esperando el momento de actuación y todo ello se realiza en un entorno social.

Desde la educación tradicionalmente no se ha dado importancia a disciplinas como cantar, bailar, interpretar, moverse, en definitiva asignaturas físicas y emocionales del que estudia que hoy vamos descubriendo que tienen mas importancia de la que creemos en los procesos de aprendizaje.

¿Cómo es el cerebro de un adolescente?.

El trabajo del neurobiólogo suizo Jean Piaget sobre el desarrollo del cerebro hace casi un siglo sostenía que a la edad de 15 años mas o menos el cerebro de una persona queda totalmente desarrollado. Hoy día y mas concretamente en los últimos diez años la neurociencia ha avanzado muchísimo y estudios sobre neurobiología molecular y celular nos aportan nuevas luces al respecto.

Hoy sabemos que el cerebro es el órgano mas complejo que tenemos en el cuerpo humano, es el último en llegar a su edad adulta y se va desarrollando por partes, pero el descubrimiento mas importante es que no adquiere plenas facultades hasta los 30 años aproximadamente.

Por tanto, los adolescentes, están a medio camino de desarrollo sin embargo, los jóvenes entre 13 y 17 años tienen la facultad de poseer un entramado de miles de millones de neuronas y billones de sinapsis que es lo que facilita la comunicación entre estímulos y así una persona de 15 años tiene grandes cualidades para crear sus redes de aprendizaje y fijar la información, es el momento óptimo de aprender.

Esta etapa privilegiada del desarrollo cerebral es el tiempo de mayor actividad neuronal; otra cosa es como funcionan esas conexiones ya que como he dicho, el cerebro va por partes.

Un adolescente tiene partes muy conectadas como la zona límbica, que responde a las emociones, la sexualidad, el riesgo, la recompensa, el deseo, pero también tiene regiones muy desconectadas como la parte delantera o lóbulo frontal a la que se le atribuyen las funciones de orden, de control de impulsos, de toma de decisiones, de empatía.

Tenemos por tanto zonas muy conectadas emocionalmente pero sin la capacidad del lóbulo frontal para decirle al cerebro: – “no lo hagas, no es buena idea.”

El adolescente tiene grandes fortalezas y también grandes debilidades, en esta etapa de la vida  es muy importante saber mirarles con ternura y comprenderles, de la misma manera que es importante saber aprovechar ese momento óptimo neuronal para potenciar al máximo su aprendizaje.

Educación evolutiva

Vivimos un tiempo en el que todo es cambiante. Hay cambios en el lenguaje de la comunicación y la manera en que nos relacionamos, ha cambiado cómo accedemos a la información, todo está en constante movimiento. 

Pero toda esta evolución que va a un ritmo frenético tiene que llevarnos a la pregunta de si la educación y el aprendizaje va a la misma velocidad con la que se transforma todo. 

La adaptación humana es biológica y nunca podrá competir con la velocidad tecnológica, eso lo sabemos.

La visión de este mundo cambiante tiene que plantearnos preguntas que pongan de manifiesto ¿cuál es el gran desafío al que hoy nos enfrentamos en el sector educativo? 

Ahora mas que nunca hay que abrir diálogos que nos dirijan al intercambio de ideas que faciliten y hagan efectivo el aprendizaje y la manera en que podemos asimilar nuevos conceptos con rapidez.

Está demostrado que aprender algo cuando lo vives, lo experimentas y lo resuelves, se fija mucho mejor en nuestro cerebro. A día de hoy todos en nuestras actividades tenemos que aprender y reciclarnos constantemente, eso no va a cambiar.

El desarrollo de la personalidad de nuestros alumnos es muy diferente a la de generaciones anteriores, ellos coexisten constantemente con los cambios. 

Algo bueno tienen y es que van a vivir transmutaciones muy grandes de todo tipo cada vez en menos tiempo y eso les puede permitir ser partícipes de esos cambios.

La educación hoy día tiene que ayudarnos a ser felices, tiene que enseñarnos a disfrutar y a ser creativos en la enseñanza para poder ser efectivos con el aprendizaje, porque el mundo que conocemos nos obliga constantemente a transformarnos.

Matemáticas, la poesía de las ideas lógicas (A.Einstein)

Es bonito profundizar un poco en algunas materias que tienen gran impacto en las tres etapas educativas.

Las matemáticas, son el lenguaje de la naturaleza y muy importantes para nuestra sociedad. Los avances tecnológicos de los que disfrutamos se debe en gran medida a la construcción de modelos estadísticos que a través de su observación nos dan respuestas para nuestra vida.

Son importantes también para nuestro hábitat. El cambio climático se conoce y tiene respuesta en ellas. 

La búsqueda de patrones matemáticos es la herramienta más potente que ha creado el ser humano para predecir qué puede ocurrir. Son el dialecto que nos ayuda a comprender el funcionamiento del universo y cómo evolucionará. Si se expandirá o desaparecerá.

El mundo está hoy más conectado y es un lugar más pequeño en cuanto a comunicaciones gracias a ellas. Las matemáticas relacionan todas las asignaturas.Tenemos gran afán de transmitir esta materia no como algo aislado sino como el adhesivo que une y da sentido a todo lo que nos rodea, al lugar donde vivimos, a la biología, la ciencia, la tecnología…

La inteligencia emocional

La capacidad de entendernos a través de nuestras emociones es esencial para la felicidad de todo ser humano.

Trabajar en el aula la inteligencia emocional tiene que ver con las habilidades personales y no tanto con las académicas. Aprender qué nos dicen las emociones y cómo las gestionaremos dentro de nosotros será primordial en el desarrollo de la futura personalidad del alumno.

Ejercer esta capacidad en nuestros alumnos nos ayuda a alimentar varias facetas del conocimiento de la persona. En primer lugar a poseer conciencia de uno mismo y reaccionar de forma positiva ante los contratiempos.

Contribuye al discernimiento del punto de vista del otro y entendimiento del lenguaje no verbal (aquel que habla de nosotros mas que nuestras propias palabras) ayuda a manejar bien las relaciones sociales y a controlar favorablemente las emociones personales.

Está demostrado que mejora notablemente la capacidad de escucha y fomenta en los alumnos mayor disposición para el trabajo en equipo, capacidades cada vez mas requeridas en los ámbitos profesionales.

En el aula tratamos las emociones de muchas maneras, dependiendo de la etapa escolar.

Realizamos talleres con los alumnos de primaria, proyectos colaborativos en los que exponer en público, dar feedback a los compañeros, mostrar emociones que nos produce el colegio y opinar con respeto del compañero es pieza fundamental del trabajo, también realizamos dinámicas en las que un alumno es responsable de dirigir una parte de la clase.

Nos importa mucho prestar atención al funcionamiento del cerebro del niño y a cómo las emociones impactan en ellos. Ejercitar esta inteligencia emocional en el aula hará de estos alumnos personas mas felices en todas las facetas de su vida y a nosotros nos capacita para tener cada vez mayor conocimiento de los nuevos paradigmas que plantea hoy día la educación.

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