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El pasado 4 de junio nuestras alumnas Cristina y Kimberly (como premio a su destacada participación en la actividad TuBot dentro la semana de la robótica de la UAH), tuvieron la fortuna de participar en una actividad excepcional (compartieron la experiencia con solamente otros tres centros de distintas provincias) en el ámbito de la ciencia y la tecnología: una visita guiada al I.N.T.A. (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial) y al C.A.B. (Centro de Astrobiología asociado al NASA Astrobiology Institute).

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Su guía de excepción fue el escritor, científico, físico y divulgador Javier Cacho Gómez, actualmente director de la Unidad de Cultura Científica del I.N.T.A. y durante varios años jefe de la base antártica española Juan Carlos I.

Javier nos presentó la institución, nos guió por los diferentes edificios del gigantesco campus (cuatro veces el Parque del Retiro), nos facilitó el acceso a experimentos reales que estaban teniendo lugar en aquellos precisos instantes, e incluso nos acompañó durante la comida.

Curiosity_robot_de_tipo_Rover_similar_al_KimBot

Así fue como Cristina y Kimberly pudieron observar en tiempo real el trabajo de los mejores científicos e ingenieros, en los siguientes edificios:

Aŕea de Compatibilidad Electromagnética: visitaron la colosal cámara semianecoica (en la cual los científicos introducen todo tipo de dispositivos de gran tamaño para que permanezcan protegidos de campos electromagnéticos externos) y la cámara anecoica para medidas de reflectividad (en la cual los visitantes teníamos la sensación de estar dentro de un horno microondas enorme, éso sí y con la puerta abierta). Por si fuera poco los investigadores allí presentes atendieron y resolvieron todas nuestras dudas.

Banco de Desarrollo de Turborreactores: pudieron ver como, acorazados entre gigantescos muros, los ingenieros hacían pruebas de arranque y parada de los turborreactores de aviación más potentes del mundo (de los fabricantes Rolls Royce o General Electric), fue muy interesante comprobar la importancia del orden y meticulosidad en este trabajo, ya que cualquier herramienta abandonada en el interior de la cámara podría ser succionada y destruir un motor de valor incalculable.

Centro Europeo de Servicios GNSS: los investigadores allí presentes nos explicaron en qué consiste el proyecto Galileo (el sistema GPS 100% europeo), nos explicaron cómo se geolocaliza un objeto en la superficie terrestre por la intersección de tres señales de distintos satélites y nos informaron sobre la web del centro http://www.gsceuropa.eu/ donde el público puede realizar cualquier consulta.

Centro de Ensayos del Programa Ariane: pudieron observar los descomunales anillos interfase de los cohetes de la Agencia Espacial Europea, situados allí para ser sometidos a pruebas de resistencia para determinar si pueden o no ser enviados al espacio.

Área de Aeronaves No Tripuladas: observaron aviones de observación no tripulados que pueden volar y tomar datos sin piloto que las guíe desde ninguna cabina en su interior.

Y como si hubiera sido poco, por la tarde, tras la comida entre los investigadores y trabajadores del INTA pudimos visitar el C.A.B (Centro de Astrobiología, centro de colaboración entre el INTA y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas) donde José Antonio Rodríguez Manfredi (director del Departamento de Instrumentación Avanzada y participante actual en la misión Curiosity en el planeta Marte) nos acompañó y nos recordó la historia de las misiones espaciales al planeta rojo (pudimos ver réplicas de las misiones Viking o Mars Path Finder, robot de tipo rover, similar al KrimBot creado por Cristina y Kimberly en el proyecto TuBot). Nos mostró su propio despacho de trabajo, desde el cual envía todos los días “los deberes” a Curiosity (basados en los resultados de días anteriores), nos explicó la geología de Marte (nos explicó que en alguna época, buena parte de su superficie, estuvo cubierta por agua líquida) y nos mostró experimentos de química (producción de moléculas orgánicas a partir de otras inorgánicas), de biología (estudio de extremófilos en entornos ácidos) y de metereología (reproducción de las condiciones de las superficie de Marte).

Tras esta agotadora actividad nuestras alumnas regresaron a casa, tras haber disfrutado de una jornada intensiva de inmersión en la ciencia más avanzada que se hace en nuestro país.

Agradecemos a Javier, a José Antonio y a todos los ingenieros, científicos y técnicos que nos enseñaron tantas cosas en esta visita que tanto recordarán durante años.

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